Samen microfinancieren en microverzekeren
in het Zuiden
05 februari 2014

Rwanda: een land van contrasten

Met veertien vertrokken we enkele dagen geleden uit België en we zijn nu al enkele dagen samen onderweg in Rwanda. We ontdekken het leven in dit prachtige land en de activiteiten van BRS. En geleefd wordt er in dit land, met zijn grote, jonge bevolking. Ons inleven zal wat tijd vragen, het land ‘beleven’ is vandaag een betere omschrijving. Voortdurend worden we verrast door nieuwe aspecten van dit land en zijn samenleving.

Eerste indrukken

De eerste dagen, dicht bij de hoofdstad, leren we een volk kennen dat eigenlijk op het eerste zicht maar een klein duwtje nodig heeft om echt voluit uit de startblokken te komen. Een groen land met wat proper onderhouden wegen, en vriendelijke, welwillende mensen. Eens van de hoofdweg af vermindert de infrastructuur en zie je ook de welvaart afnemen. En toch, de mensen leven en lijken tevreden, hoe moeilijk ze het in onze ogen ook hebben. Of zien wij het fout ? Moeten wij niet leren begrijpen dat leven met minder evenzeer kan leiden tot tevredenheid?

Bange, blanke man

Hoe verder we ons van de steden verwijderen, hoe moeilijker de situaties zijn die we tegenkomen. De infrastructuur verslechtert, we zien meer verwaarloosde kinderen langs de weg in versleten kleren. Straatkinderen … het is confronterend om ze te ontmoeten, met hun diepe, onbereikbare starende blik. Het geeft ons een vreemd gevoel. Ik denk aan Willem Vermandere met zijn liedje over de ‘Bange Blanke Man’. En eerlijk, dat bange voorzichtige gevoel is er wel … Stilaan zullen we dit van ons afzetten.

De volwassenen die arbeid verrichten zijn fier op hun werk. Zij die geen werk hebben stralen moedeloosheid uit. De vrouwen in Rwanda zijn vooral actief op de velden, de mannen eerder in transport, altijd op weg met hun fiets of bromfiets. Je ziet ze overal langs de weg, met of zonder fiets, alleen of in gezelschap, onderweg naar ergens of samenscholend op kruispunten en andere ontmoetingsplaatsen. Het is een volk in beweging, maar zijn met te veel in een land waar te weinig activiteit (industrie of diensten) is om iedereen een waardige bezigheid te geven. Met een een klein duwtje zijn ze misschien vertrokken ….

Microfinanciering in actie

BRS duwt een beetje mee door het ondersteunen van microfinanciering en microverzekeren. Het geeft aan kansloze Rwandezen de middelen om uit de armoedespiraal te geraken. Met niets kunnen ze niets doen maar met iets, hoe klein ook in het begin, kunnen ze activiteiten ontwikkelen en zich ontplooien. Ik denk aan het verhaal van Alphonsine. Zij startte ooit met een microfinanciering. Vandaag staat ze aan het hoofd van een kleine lokale zaak die nog altijd ambities heeft om verder te groeien … Zij doet geen beroep meer op een microfinanciering, maar kreeg door haar ontplooiing toegang tot de reguliere financiering bij kredietverstrekkers waar ze voorheen niet terecht kon. Vele anderen staan klaar om haar voorbeeld te volgen.

Eén volk

We worden ook geconfronteerd met een stuk geschiedenis van Rwanda. Ik heb het over de genocide, halfweg de jaren 90, een honderd dagen durende afslachting die vele sporen naliet. In een Memorial worden we ontvangen door de verantwoordelijke die destijds zijn ouders en aantal broers en zussen verloor. Hijzelf overleefde en vertelde ons dat hij niet anders kon dan de draad van zijn leven terug op te nemen en zeker geen wrok te hebben tegenover de andere bevolkingsgroepen. Vandaag willen ze in Rwanda terug één volk zijn, geen bevolking die opgesplitst is in drie groepen. Een volk zonder wrok over het verleden. Het bezoek aan deze Memorial doet me denken aan de manifestaties die we in België zullen meemaken i.v.m. de honderste 100 ste verjaardag van de Eerste Wereldoorlog. Ook toen vielen er heel veel slachtoffers. Wij mogen dit nooit vergeten …

Een land van contrasten

Beetje bij beetje leven we ons in in de leefsituatie van de Rwandezen. We proberen ze te begrijpen en te ervaren hoe deze mensen ook in moeilijke omstandigheden toch willen leven en vooruit willen, hopelijk met met een beetje meer welvaart en welzijn.

De natuur is er prachtig. Duizenden heuvels, groen, groen en nog eens groen … een regenwoud dat voor ons nog een stukje long van de wereld kan zijn.

We zien er enorme grote machines op grote wegenwerken, geleid door Chinese ingenieurs, maar op dezelfde plek vele Rwandese mannen die met hun handgereedschap werken aan de grote weg.
Rwanda: het is een land van contrasten, met achter elke hoek een verrassing.

Lieven Boone
Dinsdag 21 januari 2014

Beleefreis Rwanda 2014

beleefreis_rwanda_2014001 beleefreis_rwanda_2014002 beleefreis_rwanda_2014003 beleefreis_rwanda_2014004 beleefreis_rwanda_2014005 beleefreis_rwanda_2014006 beleefreis_rwanda_2014007 beleefreis_rwanda_2014008 beleefreis_rwanda_2014009 beleefreis_rwanda_2014010 beleefreis_rwanda_2014011 beleefreis_rwanda_2014012 beleefreis_rwanda_2014013 beleefreis_rwanda_2014014 beleefreis_rwanda_2014015 beleefreis_rwanda_2014016 beleefreis_rwanda_2014017
Open Foto Gallerij