Samen microfinancieren en microverzekeren
in het Zuiden
21 november 2014

In de schaduw van de Chaparastique

Het klonk als een droom toen Kurt Van Den Neste en Jacques De Raeymaeker me ergens in mei 2014 meedeelden dat ik als beste kandidaat was uitgekozen om voor BRS naar San Miguel in El Salvador te gaan. Het was een unieke kans om mijn ervaring in risicobeheer te delen in dat verre en exotische land. Dat ik daarmee mijn kennis van het Spaans in de praktijk kon brengen was mooi meegenomen.

Die droom werd werkelijkheid op 25 oktober toen ik samen met mijn college Patricia (consultant audit en interne controle) door de luchthaven van Amsterdam rende, net op tijd om het vliegtuig te nemen naar Atlanta. Van daar vlogen we door naar San Salvador. Na onze landing hadden we nog een busrit van twee uur voor de boeg naar San Miguel, in het zuidoosten van het land. Het was het begin van een week hard werken met tal van uitdagingen. In opdracht van BRS organiseerden we trainingsessies in audit en risicobeheer voor AMC, dat microleningen verstrekt in El Salvador. We brachten de hele week door in de schaduw van de Chaparastique, de enige nog actieve vulkaan van El Salvador die niet ver van San Miguel gelegen is.

Elke dag kwam de bus ons om 8.15 uur stipt in ons hotel ophalen om ons na vijftien tot twintig minuten slalommen door de drukke straten van San Miguel af te zetten aan het hoofdkantoor van AMC. ‘Adel Microcreditos’ werd opgericht in 2000 als apolitieke instelling die gespecialiseerd is in het verlenen van microleningen, met als doel een maatschappelijke en economische rol te vervullen in de geest van zijn hoofdaandeelhouder, de Fondación ADEL Morazán. Die organisatie richt zich in hoofdzaak op de ontwikkeling van de armste streek van El Salvador, waar onze missie plaatsvond. De stichting organiseert programma’s om vrouwen en jongeren op te leiden, meer bepaald door hen te helpen hun eigen zaak op te richten.

Onze dagen in San Miguel waren goed gevuld met het geven van presentaties, workshops, gesprekken en follow-upvergaderingen. Onze werkdagen duurden tot middernacht lokale tijd en eindigden in onze kamer met het schrijven van conclusies en verslagen. In tegenstelling tot de dagen waren de nachten eerder kort, en niet omdat we het nachtleven wilden verkennen van El Salvadors tweede grootste stad, maar eerder door de jetlag, een gevolg van de zeven uur tijdverschil. Maar we hadden tenminste tijd om met onze familie te communiceren en in contact te blijven met België.

Tijdens ons korte verblijf hadden we de kans om iets van de gastvrijheid van dit prachtige land te ontdekken. De Salvadoreños zijn enorm vriendelijk, ze lachen altijd en zijn zeer hulpvaardig. Dat alles ondanks de twaalf jaar vreselijke burgeroorlog die het land tussen 1980 en 1992 verscheurde. Een gevolg daarvan is dat de overheidsinstellingen in El Salvador nog altijd erg zwak en broos zijn. Georganiseerde misdaadbendes (‘maras’) hebben er vrij spel en maken het leven zeer onveilig. Die situatie is nefast voor de groei van de economie, ook al zijn de mensen zeer ondernemend en harde werkers. Gelukkig hebben we persoonlijk geen last gehad van deze ‘maras’. De bendes zijn verdeeld in twee concurrerende groepen (Salvatruchas en Calle 18), die elk hun eigen geheime gebarentaal hebben. We lazen elke dag over de slachtoffers van deze bendes (ongeveer elf per dag), mensen die niet bereid zijn om maandelijks geld aan de maffia te betalen. De maras zijn ook de reden voor de zwaarbewapende bewakers (met riotguns) die aan de ingang staan van elk openbaar gebouw, elke bank, winkel en restaurant.

De geografische ligging van El Salvador maakt het leven van de mensen er ook niet gemakkelijker op. Ze hebben het hele jaar door af te rekenen met natuurrampen zoals aardbevingen, vulkaanuitbarstingen, overstromingen, orkanen, vloedgolven en branden. Maar tegelijk is het land door zijn toegang tot de oceaan, zijn vulkanische bergen en zachte temperaturen (nooit onder 20°C) een zeer groene en prachtige plek. Als El Salvador zijn criminaliteitsprobleem kan overwinnen, zal het uiteindelijk in staat zijn om meer mensen aan te trekken dan alleen maar toeristen die uit zijn op een ‘walk on the wild side’.

De opdracht vanBRS bij AMC in El Salvador zal nog drie jaar duren. Het zal beslist een goede gelegenheid zijn om te zien hoe dit land verandert en of het de goede of de verkeerde richting uitgaat. Ik kan nauwelijks wachten om terug te gaan!

Jarek Chuchla

foto's In de schaduw van de Chaparastique

El_Salvador001 El_Salvador002 El_Salvador003 El_Salvador004 El_Salvador005 El_Salvador006 El_Salvador007 El_Salvador008 El_Salvador009 El_Salvador010
Open Foto Gallerij