Samen microfinancieren en microverzekeren
in het Zuiden
24 april 2017

Samen kunnen we dingen veranderen

Bart Speelman, projectleider bij KBC, is net terug van zijn eerste opdracht voor BRS. Samen met Erik Devos en Hugo Vleeracker van het BRS-Instituut gaf hij in Dapaong (Togo) workshops rond marketing en productontwikkeling. Op zijn eerste dag terug op KBC vertelt Bart over zijn ervaringen. En hij sprankelt!

Waardering

“Ik ben met een heel blij gevoel teruggekomen. BRS levert echt goed werk! Dat wist ik eigenlijk al, want vóór ik in 2000 bij KBC begon, begeleidde ik in Tanzania lokale spaar- en kredietcoöperaties. Die werden door BRS ondersteund en ik waardeerde toen al hoe ze daarbij vertrokken vanuit datgene waarmee de mensen zelf bezig zijn. Ik wou me als KBC-medewerker dan ook heel graag engageren als vrijwilliger voor BRS.“

Eerste opdracht

“Mijn eerste opdracht bracht me bij UCMECS, Union des Caisses Mutuelles de’Epargne et Crédit des Savanes, een groep van acht spaar- en kredietkassen in het noorden van Togo. Om nieuwe klanten te winnen en bestaande klanten aan zich te binden, brachten zij nieuwe producten op de markt. Omdat de lancering daarvan nogal moeizaam verliep, zijn wij vanuit onze KBC-ervaring een aantal workshops rond marketing gaan geven.”

De pot en de ketel

“Om te beginnen hebben we samen met het management en met de directeurs en kredietspecialisten van de verschillende kassen een overzicht gemaakt van hun marketingactiviteiten. Al gauw kwamen een aantal problemen bovendrijven. De voorstelling van hun logo bijvoorbeeld. De ketel die zij als logo gebruiken, symboliseert de pot waar al het spaargeld ingaat en nadien weer uitkomt in de vorm van kredieten. Op zich een mooi en goedgekozen beeld. Nu blijkt dat sommige mensen hierin een toverketel zien, die hun geld kan laten verdwijnen. Niet ideaal natuurlijk als je nieuwe klanten wil winnen. Het verhaal achter het logo moet dan ook duidelijk en eenvormig gecommuniceerd worden. Bovendien wordt die ketel de ene keer zus en de andere keer zo voorgesteld, net als hun slogan ‘Avec UCMECS grandissons en confiance’ (Samen met UCMECS groeien in vertrouwen). Dat komt de herkenbaarheid niet ten goede. Tijdens de workshop hebben de medewerkers van UCMECS dan ook beslist om een vaste huisstijl te ontwikkelen.

Ze hebben ook besloten om bij hun klanten advies in te winnen over hun noden en verwachtingen. Dat kost niet veel en brengt hen op het vlak van marketing en productontwikkeling toch veel bij.”

Djani

“Zelf heb ik ook met een aantal klanten gesproken. Met Djani Arzerissa bijvoorbeeld, die in 2001 als marktkraamster begon met een klein krediet van 25 000 CFA. Ondertussen is ze één van de belangrijkste handelaars op de markt in Dapaong. En dankzij de samenwerking tussen UCMECS en de lokale mutualiteit is de gezondheidszorg voor haar gezin beter dan ooit. Een heel inspirerend verhaal!”

Droom

“Mijn engagement voor BRS leunt nauw aan bij mijn oude droom om samen te werken met de mensen in het Zuiden. Noem het gerust idealisme. Als je ziet hoe goed wij hier leven terwijl de mensen in het Zuiden het een stuk moeilijker hebben, wil ik hen graag met onze ervaring ondersteunen om hun levenskwaliteit te verhogen. Deze opdracht geeft mij het gevoel dat we samen dingen kunnen veranderen. En dat maakt mij oprecht blij!”