Samen microfinancieren en microverzekeren
in het Zuiden
08 juni 2017

Aandelen met een geweten

Een artikel uit De Standaard Weekblad van 13 mei 2017 van Marjan Justaert met foto's van Isabel Corthier.

Veertig jaar geleden trok een Bengaalse professor arme landgenoten uit de schulden dankzij de eerste microfinanciering. Vandaag volgen ook Belgische bankiers zijn voorbeeld en bieden ze een helpende hand in Latijns-Amerika. Niet om een postkoloniaal geweten te sussen, maar omdat het loont. ‘Rijk ben ik niet, wel veel gelukkiger. Mijn familie heeft het beter dankzij ons bedrijfje.’

De zon schijnt genadeloos op de golfplaten daken van Segundo Montes in El Salvador. In een eenvoudig lokaaltje staan plastic stoelen opgesteld. Het is er broeierig warm, maar Gloria Isabel Ambrosio (50) straalt.
Als ze vertelt, trekt haar glimlach vrolijke plooitjes in haar getaande gezicht. ‘Met onze eerste lening van 200 dollar kochten we een tafel en een rek. Het was hard werken, met veel vallen en opstaan. Het eerste jaar hebben we geen dollar verdiend. Stilaan begonnen de zaken te lopen. Van twee geïmproviseerde shampoos zijn we geëvolueerd naar een gamma schoonheidsschoonheids- en onderhoudsproducten. In mooie
flaconnetjes, met gedrukte etiketten. Todo natural, con hierbas de acá – met kruiden van hier. Alle kansen die we kregen, hebben we gegrepen. En zie nu waar we staan.’

De kleine Salvadoraanse was amper 13 jaar oud toen haar ouders, een broer en een zus brutaal werden vermoord tijdens de burgeroorlog in El Salvador. Haar jeugd bracht Gloria door in een vluchtelingenkamp
in Honduras, waar ze dankzij enkele ngo’s leerde lezen en schrijven. Negen jaar later keerde ze terug naar haar thuisland, met twee kinderen, zonder geld. De jaren die volgden, waren zwaar. In 2013 richtte Gloria met dertig vrouwen een coöperatieve onderneming op. Alleen de zeven meest veerkrachtige bleven
over om de micro-onderneming te dragen. Nu runnen ze Sabi Plus, een handel in schoonheids- en huishoudproducten. Ze maken 35 à 40 flessen per dag en dromen van een eigen fabriek(je).

‘Ik ben niet rijk’, zegt Gloria, ‘wel ben ik veel gelukkiger dan vroeger. Mijn familie heeft het beter dankzij het succes van ons bedrijf.’ Behalve shampoos en crèmes maken de vrouwen zeepjes om de hotelbusiness
te veroveren. Met salie, aloë vera of kamille. Ze worden aangedragen en vullen het lokaaltje met heerlijke geuren. Een parfum van trots overheerst. Sabi Plus wordt sinds de oprichting begeleid door de Belgische ngo Trias. Dit voorjaar wonnen Gloria en co. de Womed Award Zuid van Markant, Unizo en Trias. De financiering
van Gloria’s bedrijfje is afhankelijk van microkredieten en daar komen de mensen van de vzw Belgische Raiffeisenstichting (BRS) in et verhaal.

Big Money

‘In El Salvador is lenen vooral gemakkelijk als je al geld hebt. Wereldwijd kunnen naar schatting twee miljard mensen niet terecht bij de reguliere banken, omdat ze niet kredietwaardig genoeg zijn. Ze zijn aangewezen op alternatieve financieringscircuits, zoals microfinancieringsinstellingen of MFI’s’, vertelt BRS-coördinator Kurt Moors.

De BRS werd een kwarteeuw geleden in het leven geroepen door Cera, als ‘internationale,
maatschappelijke poot’ van de coöperatieve bank. Ook na de fusie met de Kredietbank bleef BRS bestaan. De vzw helpt beginnende MFI’s in het Zuiden op eigen benen te staan. ‘It’s not about big money’ heet het lied dat Jean Bosco Safari voor de stichting schreef. Het vat haar filosofie krachtig samen.

Het grote geld is niet het doel, wel een waardig leven voor mensen die eindelijk hun talenten kunnen uitbouwen. Daartoe wordt hen enerzijds financiële steun gegeven en anderzijds advies en trainingen voor microfinancierings- en microverzekeringsinstellingen.

Lees het volledige artikel 'Aandelen met een geweten' ( - 7,43 MB)