Samen microfinancieren en microverzekeren
in het Zuiden
23 februari 2018

Een warm hart voor microfinanciering

Werken! Hij wil werken. Nadat hij in 2017 met succes het European Microfinance Programme volgde, popelt Imad Alsheikh Haidar om met zijn vele talenten aan de slag te gaan. En liefst in de sector die hem zo na aan het hart ligt: microfinanciering. Want daar werkte hij toen hij in juli 2013 noodgedwongen Syrië verliet. Op de vlucht voor het geweld van een oorlog die vrienden en familieleden het leven kostte, kwam hij in België terecht. En zo ook bij BRS.

Op weg naar een nieuw leven

“The First Microfinance Institution, zo heette de microfinancieringsinstelling (MFI) waarvoor ik in Damascus werkte. Een totaal nieuwe ervaring, niet alleen voor mij, maar ook voor Syrië. De naam van het instituut zegt het al. Ik heb daar drie en een half jaar met veel enthousiasme gewerkt, maar de oorlog veranderde alles. Cliënten stierven of verdwenen plots. Ik verloor vrienden en familieleden. Zo wilde ik niet meer leven.

Na een lange, moeilijke reis ben ik in Gent beland. Daar ben ik meteen Nederlands beginnen te leren. Ik heb anderhalf jaar in een fabriek gewerkt, maar wist al snel dat dat niks voor mij was. Op zoek naar manieren om mijn situatie te verbeteren, ontdekte ik het European Microfinance Programme, een masteropleiding aan de Solvay Brussels School, waar ook BRS nauw bij betrokken is. Ik heb me meteen ingeschreven.

Sparen, van kleins af

De verplichte stage die bij deze opleiding hoort, heb ik bij BRS gedaan. En via BRS heb ik drie maanden in Oeganda gewerkt, voor de plaatselijke MFI Hofokam. Met het oog op de lancering van spaarproducten heb ik hun cliënten bevraagd over hun noden en verwachtingen hierrond.

Ik ben erg geïnteresseerd in spaarproducten. Sparen is heel belangrijk, zeker in landen waar mensen weinig middelen hebben. In Syrië was ik bezig met spaarrekeningen voor kinderen, omdat ik ervan overtuigd ben dat het helpt als kinderen van kleins af leren sparen.

Nieuwe vrienden

BRS heeft me bijzonder goed ondersteund tijdens mijn stage, zowel praktisch als inhoudelijk. En deze
masteropleiding heeft me heel veel geleerd. Met meer dan 400 cliënten had ik al best wat ervaring opgebouwd in Syrië, maar ik heb mijn kennis nu verdiept en verbreed. Ik heb meerdere aspecten van microfinanciering en ervaringen van MFI’s over de hele wereld bestudeerd. En ik heb ook heel wat nieuwe vrienden gemaakt, uit Afrika en Latijns-Amerika.

Geef me werk werk werk

En nu ik met succes ben afgestudeerd als master in de microfinanciering komt de volgende stap: een job vinden. Ik wil zo snel mogelijk starten. Liefst in de microfinancieringssector, want daar ben ik echt mega-enthousiast over! Dat gevoel is sterker dan liefde, echt waar. Microfinanciering is zó ontzettend belangrijk!

In Syrië staat deze sector nog heel erg ter discussie. ‘Heeft het wel effect?’, vroegen mensen mij. En ja, mijn beperkte ervaring leert mij dat het voor sommige mensen wel degelijk verandering brengt. Als mensen die in armoede leven toegang krijgen tot financiële dienstverlening, kunnen ze sparen, verzekeringen afsluiten, zich lanceren in het leven. De belangrijkste missie van microfinanciering is inclusie, zorgen dat alle mensen kansen krijgen op financieel vlak. En dat is de reden waarom ik microfinanciering zo’n warm hart toedraag: omdat het mensen echt kansen geeft.”